Los Estadounidenses acostumbran dar las gracias por todo, no se que tan sinceras realmente sean, pero lo hacen. Existen tarjetas para dar las gracias “thank you cards” de  todos los estilos, las usan para agradecer por haber sido invitado a una fiesta, por el favor que le hiciste al otro, por la capacitación que le diste a alguien en el trabajo, en fin para infinidad de cosas. Hace poco recibimos una de esas tarjetas de nuestros vecinos en la cual nos agradecían por haber ayudado a su amiga, que estaba de visita y dejó las llaves dentro de la casa. Para nosotros no fue nada del otro mundo, solo contactamos al super* del edificio para que abriera la puerta y le prestamos un computador para que ella le enviara un e-mail a sus amigos dueños del apartamento contándoles lo que había pasado. Al fin todo se resolvió en menos de una hora y para nosotros fue algo normal, lo mínimo que uno hace por alguien que necesita ayuda. Lo curioso para nosotros fue que al día siguiente encontramos un sobre en la puerta que contenía esta tarjeta de agradecimiento.

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*super: es la persona encargada de las tares varias en los edificios: sacar la basura, organizar, contactar a la persona indicada en caso de daños en un apartamento, entre otros. En algunos edificios (lujosos, generalemnte) viven en uno de los apartamentos, pero en la mayoría de edificios vive relativamente cerca para atender rápidamente las solicitudes.

 

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Esta entrada es para compartir algunas fotos del concierto que ofreció el grupo de rock Irlandés, The Cramberries, en la ciudad de New York hace algunos días. Que buen concierto y que buena energía la de su vocalista, Dolores O’Riordan. Siempre había querido escuchar este grupo en vivo pero nunca había tenido la oportunidad, quizás por esto lo disfruté aún más. El grupo nos deleitó con lo más conocido de su repertorio (como Zombie o Salvation) y con algunas canciones de su más reciente album, Roses.

Para mí algo no concordaba en la combinación otoño 2011, 29 de Octubre, nieve, temperatura de cero grados…algo pasaba, me fui a buscar en google y encontré que en NYC las nevadas en otoño son un evento muy raro. Según algunos, desde 1860 solo se han registrado cuatro nevadas en esta ciudad durante el mes de Octubre, algo raro, pues generalmente ocurren en invierno (Diciembre y Enero). La nevada esta vez fue fuerte, lo cual llevó a que cancelaron varios vuelos. A un amigo que venía de visita le cancelaron el vuelo Washington -New York y tuvo que viajar en tren.

Empezando a nevar

definitivamente el blanco no es un color de Otoño...

Newark Liberty International Airport, New Jersey

De camino a New Jersey

Camino a New Jersey

Ahora de nuevo la temperatura subió y hemos tenido días de 17 grados, un clima agradable para caminar por la ciudad.

A raíz de todas las denuncias que han habido en meses recientes sobre la explotación de recursos naturales en Colombia por parte de empresas multinacionales -con ayuda de nuestros políticos-, y de ver como se están robando nuestro país poco a poco mi esposo escribió unas líneas para compartir con algunos amigos. Ahora yo las comparto aquí con ustedes.

Ahora roguemos para que despertemos antes que se cumpla la profecía de los Indios Cree (nativos canadiesces) “sólo cuando se haya talado el último árbol; sólo cuando se haya envenenado el último río; sólo cuando se haya pescado el último pez; sólo entonces, descubrirá el hombre blanco que el dinero no es comestible”.

Explotación de recursos Colombianos por empresas extranjeras

No podemos permitir que las familias poderosas que gobiernan a Colombia se encarguen del desarrollo y aprobación de proyectos para la explotación indiscriminada de flora, fauna y recursos naturales de nuestro país. Estos proyectos incluyen devastación de grandes extensiones de tierra que, en muchas ocasiones, abarcan parques naturales y asentamientos indígenas. Los indígenas y las comunidades que ocupan estas tierras son engañados, amedrentados y sobornados por estas empresas, logrando la concesión de las tierras. Es importante que entendamos que con esto sólo ganan unos pocos (familias poderosas en Colombia y empresas extranjeras). El país queda sin recursos, con pobreza y desolación. Además, debemos tener en cuenta que la devastación de los recursos naturales tiene consecuencias muy graves, entre ella que las fuentes de agua y alimento para animales (incluyendo los humanos) y plantas comienzan a desaparecer. No podemos dejar de lado que las extensiones de bosques tropicales que hacen parte de la región andina son el futuro del planeta, representan los pulmones del mundo. Por favor, digamos NO a este tipo de proyectos. Aprovechemos, las redes sociales para distribuir este tipo de denuncias e informemos a nuestros hijos, padres, abuelos y amigos sobre estos asuntos, recordemos que no todos tienen acceso a Internet. Aquí hay varios ejemplos de lo que está sucediendo en nuestro país, tome un poco de tiempo para leerlo y divulgarlo

El Gobierno lo declaró parque natural, pero al tiempo abrió boquetes legales Yaigojé-Apaporis

http://www.elespectador.com/impreso/nacional/articulo-275132-yaigoje-apaporis

Tala selectiva en la selva de Bahía Solano

http://www.elcolombiano.com/BancoConocimiento/T/tala_selectiva_en_la_selva_de_bahia_solano/tala_selectiva_en_la_selva_de_bahia_solano.asp?CodSeccion=211

De cómo canadienses explotan la selva chocoana

http://www.elcolombiano.com/BancoConocimiento/D/de_como_canadienses_explotan_la_selva_chocoana/de_como_canadienses_explotan_la_selva_chocoana.asp?sms_ss=facebook&at_xt=4d86731f92d8ffae%2C0

Una tala perjudicial: Del Valle Arango

http://www.elcolombiano.com/BancoConocimiento/U/una_tala_perjudicial_del_valle_arango/una_tala_perjudicial_del_valle_arango.asp

Desde hace varios días cientos de manifestantes están reunidos de forma pacífica en los alrededores de Wall Street, en New York. El objetivo del movimiento “Occupy Wall Street” como aparece en su página web es “como nuestros hermanos y hermanas en Egipto, Grecia, España e Islandia, planeamos usar la táctica revolucionaria de ocupación masiva de la primavera árabe para restaurar la democracia en Estados Unidos. Fomentamos el uso de la no violencia para alcanzar nuestro fines y maximizar la seguridad de todos los participantes”.

La protesta, según los organizadores, es una reacción a los beneficios que se dan a aquellos que acumulan mayores riquezas en el país -los cuales pagan bajos impuestos-. Es una protesta del 99% de la población que no tolera más la codicia y la corrupción del otro 1%.

Es precisamente el uso de la no violencia el que no fue entendido por los miembros del departamento de policía de New York (NYPD), el cual se ha visto involucrado en un sin número de atropellos contra los manifestantes. Que curioso que esto ocurra en “el país de la libertad” donde esta es proclamada para cada uno de sus habitantes. Pero mejor juzguen por ustedes mismos, aquí les dejo un video de las denuncias hechas por uno de los canales de noticia de NBC (MSNBC) y algunas fotos publicadas en Facebook.

Hoy el Huracán Irene llegó a New York, afortunadamente debilitado por lo que fue considerado tormenta tropical y no huracán. Desde ayer la temperatura estuvo en 22 grados pero todo el tiempo la sensación térmica fue mayor, con una humedad de 100% la sensación era de sauna. Llovió toda la noche y toda la mañana, desde mi ventana veía como los vientos movían para acá y para allá los árboles cercanos, derribando algunos de ellos y dejando cientos de hojas en el piso de los que permanecieron en pie. En el sector donde vivo no hubo cortes eléctricos ni inundaciones, pero en muchas áreas de la ciudad si sucedió esto. El transporte público sigue con restricciones, para las horas de la noche solo están trabajando algunas rutas de buses, pero el metro sigue sin funcionar y probablemente habrán muchos contratiempos mañana lunes cuando todos volvamos a trabajar. Al final de la tarde, cuando los vientos habían disminuido considerablemente -pero no completamente- salimos a caminar y mirar como estaban los alrededores, lo que vimos fueron árboles y dispensadores de periódicos en el piso, ventanas protegidas por cintas o tablas, muy pocas tiendas abiertas, pocas personas en las calles y estaciones de metro cerradas.

Ventanas protegidas

árbol sobre dos autos

así lucen muchas aceras

Protección de las rejillas del metro

Por primer vez en la vida estoy en el camino de un huracán o tormenta tropical, la definición dependerá de la fuerza que tengan los vientos cuando lleguen a New York. Como todos saben (o muchos de los que lean esto) el huracán Irene está pasando por la costa este de los Estados Unidos este fin de semana. Es el primer huracán del 2011, empezó el 18 de agosto en las Islas de Barlovento en el mar Caribe y ha pasado por Puerto Rico, Bahamas y otras islas del Caribe, hasta hoy en la mañana que tocó tierra en Carolina del Norte. De ahí a empezado su trayectoria que incluirá varios estados ubicados en la Costa Atlántica de USA entre los cuales están Virginia, Maryland, New Jersey, New York, Massachusetts, Maine, entre otros, hasta llegar a Canadá.

Se espera que a New York llegue mañana domingo 28 de agosto a las 7 de la mañana con la fuerza de huracán categoría 1, vientos muy peligrosos (119 a 153 km/h) que pueden causar daños en estructuras viejas, derribar árboles e inundar zonas costeras. Desde ayer viernes el alcalde de la ciudad ordenó -por primera vez en la historia- una evacuación obligatoria antes de hoy a las 5 de la tarde en aquellas zonas que están por debajo del nivel del mar, en las cuales las inundaciones son altamente probables. Estas zonas incluyen bajo Manhattan (Wall Street, Battery Park y alrededores) así como Rockaway en Long Island. El alcalde también decretó – por primera vez por causa del clima- un cierre completo del sistema masivo de transporte que incluye servicio de buses, trenes (Long Island Railroad) y metro, a partir del medio día del sábado hasta las 7 de la mañana del próximo lunes. Los cual obviamente llevó a la cancelación de cientos de eventos en la ciudad, así como el cierre de tiendas y bancos. Las recomendaciones para la comunidad incluyen abastecerse de agua, comida no perecedera y linternas, pues existe una alta probabilidad de cortes de luz y agua. Desde ayer habían largas filas en los supermercados, algunos estantes estaban vacíos (principalmente los de agua) y en algunas tiendas habían límite de galones de agua por comprador. Yo nunca había tenido estas advertencias para un eventual desastre natural y la verdad a veces me parecen exageradas cuando se revisan las predicciones de trayectoria y velocidades del huracán, tocará esperar a ver que pasa y como se sigue comportando. De todas formas en una experiencia nueva para nosotros, hemos estado todo el día en casa, compramos agua y velas, y estamos siguiendo las noticias para conocer eventuales cambios.

Manhattan antes del huracán Irene

Update, 27 de agosto de 2011, 10 pm :

Para las 9 de la noche el huracán continua bajando la velocidad de los vientos, lo cual es muy alentador. En NY sigue lloviendo (no ha parado desde mediodía) con vientos de 34 km/h.

Trayectoria del huracán Irene, agosto 27, 9 pm

El fin de semana pasado asistimos a Zarkana, del Cirque du Soleil, el cual está siendo presentado en Radio City Music Hall, New York, hasta el 8 de octubre de 2011, después será presentado en Madrid y Moscow. El show es simplemente espectacular, lleno de color, música, acrobacias, en resumen de personajes muy talentosos, como el director y escritor François Girard, el mismo que escribió y dirigió la película “El violín rojo” -una película para ver-. Si pasan por New York en esta época o van a Madrid o Moscú los próximos meses, este es un plan que no pueden dejar pasar, y si encuentran boletas en orquesta -un poco más costosas- no se van a arrepentir de comprarlas. Incluso en el show pueden ver una chica (creo que es asiática) que hace pintura en arena, algo parecido a lo que hace Kseniya Simonova.

Hace un par de semanas estuvimos en el concierto de culminación de Latin Alternative Musical Conference, realizado en New York. Fue en Central Park con la presentación de la dominicana Rita Indiana y del grupo Colombiano Chocquibtown. Que energía la de este grupo, el lugar estaba lleno y con su música nos pusieron a brincar, bailar y cantar sus canciones. Definitivamente una buena representación de todo lo bueno que hay en mi país.

 

Creo que nunca había sentido tanto calor en mi vida, como he sentido los últimos días en New York, aunque ya he vivido en Urabá y Chocó (Costa Atlántica y Pacífica Colombiana, respectivamente) ambas regiones con altas temperaturas y con una humedad alta. También viví en Río de Janeiro donde la temperatura en verano llegaba a 40°C en la sombra, la diferencia es que en estos lugares todo el tiempo hay viento o brisa, lo cual mejora la sensación térmica.

Desde el jueves tenemos una oleada de calor que combina alta temperaturas y una humedad relativa de más de 80%. Hoy se alcanzaron temperaturas récord de 39°C (el mayor registro desde 1957) con una sensación térmica de 47°C grado, estar en la calle es una tortura porque además no hay viento. La sensación para mi es similar a cuando te paras en frente de la estufa o de la calefacción y sientes que el aire caliente te golpea el cuerpo. Caminar dos o tres cuadras es una odisea, por tanto para salir a la calle fue indispensable llevar ropa leve, bloqueador (índice UV de 9) y una buena hidratación, esto es de vital importancia pues ya se han reportado varios muertes causadas por la ola de calor. Y según un amigo médico el servicio de urgencias donde trabaja, ayer estaba lleno de ancianos deshidratados.

Ahora espero que los pronósticos de disminución en la temperatura sea reales, porque no quiero soportar más estas temperaturas.

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